И тут потепление? Изменение климата привело к вымиранию родственников человека разумного

16 октября, 22:03
Цей матеріал також доступний українською
i tut poteplenie izmenenie klimata privelo k vymiraniyu rodstvennikov cheloveka razumnogo 5f8a20afb63d6 - И тут потепление? Изменение климата привело к вымиранию родственников человека разумного

Многие Homo вымерли из-за изменений климата (Фото: Википедия)

Из шести видов рода Homo, которые обитали на Земле за последние несколько миллионов лет, все, кроме Homo Sapiens, вымерли по причинам, которые во многом остаются загадкой.

Ученые из Неаполитанского университета Федерико II в Италии полагают, что одной из важных причин вымирания стало изменение климата, но, в отличие от современных условий, речь идет о похолодании.

Из шести известных видов людей (род Homo) — Homo habilis (Человек умелый), Homo ergaster (Человек работающий), Homo erectus (Человек прямоходящий), Homo heidelbergensis (Гейдельбергский человек), Homo neanderthalensis (неандертальцы) и H. sapiens — сегодня выжил только последний.

Обширное исследование и моделирование на основе палеоклиматических данных и около 3000 археологических записей свидетельствует о том, что глобальные эпизоды охлаждения были главным фактором вымирания неандертальцев, а также давно ушедших видов H. erectus и H. heidelbergensis. Для авторов исследования результаты являются «зловещим предупреждением из прошлого в отношении нашего собственного будущего в условиях быстро теплеющего климата».

Но некоторые другие эксперты отмечают, что летопись окаменелостей недостаточно надежна, чтобы с уверенностью делать такие выводы о прошлых исчезновениях гомининов.

«Авторы проделали самую лучшую работу, которую, я думаю, они могли сделать с доступными данными. Это интересный вклад, в основном в дебаты о неандертальцах, о том, как они вымерли, и ценный набор гипотез», — отмечает антрополог Джессика Томпсон из Йельского университета, которая не участвовала в новом исследовании.

Несколько лет назад эволюционный биолог Паскуале Райя из Неаполитанского университета Федерико II в Италии обнаружил базу данных палеоклиматических данных и решил объединиться с археологами и разработчиками палеоклиматических моделей, чтобы изучить, как различные виды Homo реагируют на непрерывные колебания климата Земли.

Ученые согласовали эти климатические данные с местонахождением и оценочным возрастом окаменелостей шести видов Homo — habilis, ergaster, erectus, heidelbergensis, neanderthalensis и sapiens — чтобы охарактеризовать диапазон климатических условий, в которых каждый вид мог находиться на протяжении всего своего существования.

Команда сравнила это с условиями окружающей среды, в которых вид находился в определенные моменты времени. Эти сравнения показали, что у трех видов — neanderthalensis, erectus и heidelbergensis — их климатические ниши внезапно сузились незадолго до их последнего известного появления в летописи окаменелостей.

Дальнейший анализ с использованием методов, обычно используемых биологами-экологами для оценки чувствительности видов к текущему глобальному потеплению, показал, что эти три вида Homo действительно были очень уязвимы к изменениям климата. Это подтвердило идею о том, что эпизоды глобального похолодания сыграли ключевую роль в их исчезновении, хотя в случае с неандертальцами это было усугублено конкуренцией с Homo sapiens.

«Их ресурсная база, вероятно, сокращалась быстрее, чем они могли найти другие новые ресурсы», — говорит Паскуале Райя.

Согласно исследованию Райя, H. heidelbergensis вымерли от низких температур на юге Евразии около 200 000 лет назад. Что касается видов H. ergaster и H. habilis, то они, вероятно, представляют собой переходных гомининов, которые эволюционировали в другие человеческие виды.

«Я лично воспринимаю это как грозное предупреждение. Изменение климата сделало Homo уязвимым и несчастным в прошлом, и это может произойти снова», — заключает Райя.

Ранее НВ писал, что, сравнивая генетические изменения у потомков различных приматов, исследователи установили, что уровень мутаций замедлился с тех пор, как люди выделились в отдельный вид.

Исследователи из Орхусского университета и Копенгагенского зоопарка собрали генетическую информацию от родителей и потомков шимпанзе, горилл и орангутанов, чтобы сравнить их уровень мутаций с нашим собственным.

Анализ последовательностей ДНК выявил количество новых мутаций, появившихся в каждом поколении, что позволило команде сравнить цифры по разным ветвям семейного древа приматов.

Выяснилось, что частота мутаций в каждой из десяти изученных семей обезьян в среднем была на 150% выше, чем у нас. Результаты также показывают, что это замедление началось сравнительно недавно в нашей истории, возможно, всего 400 000 лет назад, незадолго до того, как наши предки стали современными людьми. Если частота мутаций у человекообразных обезьян оставалась неизменной, то от шимпанзе мы отделились 6,6 млн лет назад, от горилл — 9,1 млн лет назад, а от орангутанов — 15,9 млн лет назад.