Конкурент человека. Археологи нашли череп примата, который жил в одно время с предками людей

10 ноября, 13:32
Цей матеріал також доступний українською
konkurent cheloveka arheologi nashli cherep primata kotoryj zhil v odno vremya s predkami lyudej 5faa8542d5e49 - Конкурент человека. Археологи нашли череп примата, который жил в одно время с предками людей

Череп возрастом два миллиона лет является экземпляром Paranthropus robustus (Фото: LA TROBE UNIVERSITY)

Австралийские исследователи говорят, что обнаружили в Южной Африке череп возрастом два млн лет, который принадлежал самцу вида Paranthropus robustus.

Этот вид называют «двоюродным братом» Homo erectus — вида, который считается прямым предком современного человека.

Эти два вида жили примерно в одно и то же время, но Paranthropus robustus вымер раньше. Исследовательская группа назвала находку захватывающей.

«Большая часть летописи окаменелостей — это всего лишь отдельные зубы здесь и там, поэтому получить что-то подобное очень редко, очень удачно», — сказала доктор Анджелина Лис.

В 2018 году исследователи из мельбурнского университета Ла Троб нашли фрагменты черепа на археологическом участке Дримолен к северу от Йоханнесбурга. Он был обнаружен всего в нескольких метрах от места, где в 2015 году был обнаружен череп ребенка того же возраста Homo erectus. Затем археологи провели несколько лет, собирая по кусочкам и анализируя окаменелости. Их результаты были опубликованы 10 ноября в журнале Nature.

Один из авторов работы Джесси Мартин сказал, что обращение с кусками окаменелостей было похоже на работу с «мокрым картоном», добавив, что он использовал пластиковые соломинки, чтобы убрать с них последние следы грязи.

По словам Мартина, открытие черепа представляет собой редкий пример «микроэволюции» человеческого происхождения.

Paranthropus robustus имел большие зубы и маленький мозг, в отличие от Homo erectus, у которого был большой мозг и маленькие зубы. Считается, что в рацион первых входили в основном жесткие растения, такие как клубни и кора.

Ученые сказали, что, возможно, более влажная среда, вызванная изменением климата, уменьшила доступную для них пищу. Между тем Homo erectus с их меньшими зубами с большей вероятностью ел и растения, и мясо.

«Эти два совершенно разных вида … представляют собой расходящиеся эволюционные эксперименты», — сказала доктор Лис.

Ранее НВ писал, что антропологи сумели датировать время жизни последних Homo erectus — предков человека, которые первыми покинули Африку и расселились по миру. Судя по всему, Homo erectus не пересекался с современными нам людьми, то есть видом Homo Sapiens.

Этот вид раннего человека существовал в течение почти 2 миллионов лет и распространился далеко по всей Африке и Азии. Но ученые не могли определить, когда последний из них вымер. Усилия по определению точного возраста окаменелостей Явы мало чем помогли, поскольку это давало широкий выбор вариантов: их время смерти было где-то между 550 000 и 27 000 лет назад.

В новой работе ученые пошли путем датирования окружающих речных отложений, а не самих окаменелостей. Антропологи смогли определить гораздо более конкретный возрастной диапазон для этих черепов. Результаты показали, что особи H. erectus погибли массово в период между 117 000 и 108 000 лет назад. Это означает, что кости представляют собой последнее известное появление H. erectus в археологических отложениях.

«Наше исследование показывает, что Homo erectus не прожил достаточно долго, чтобы взаимодействовать с современными людьми на Яве», — сказал Рассел Кьочон, соавтор нового исследования.