Не уследили. Астероид размером с автобус пролетел всего в 400 км от Земли

18 ноября, 10:16
Цей матеріал також доступний українською
ne usledili asteroid razmerom s avtobus proletel vsego v 400 km ot zemli 5fb4dc3fc823e - Не уследили. Астероид размером с автобус пролетел всего в 400 км от Земли

Астероид пролетел совсем рядом с Землей (Фото: NASA/Terry Virts)

Космический камень VT4 2020, примерно 10 метров в поперечнике, пролетел на рекордно малом расстоянии от нашей планеты над южной частью Тихого океана в пятницу 13 ноября.

Астероид был замечен в обсерватории Мауна — Лоа на Гавайях уже 14 ноября, когда VT4 2020 удалялся от нашей планеты. Это не редкость для быстро движущихся объектов, особенно астероидов, которые приближаются к Земле из так называемой слепой зоны — со стороны Солнца.

Размеры астероида VT4 2020 составляют около 10 м в поперечнике, то есть размером с небольшой дом или автобус. Небесное тело установило рекорд для ближайшего задокументированного пролета неметеоритного астероида над Землей.

Этот рекорд уже был побит однажды в этом году, когда астероид 2020 QG пролетел на расстоянии 3000 км от поверхности Земли 16 августа.

Другой недавний рекорд был установлен в октябре 2008 года, когда астрономы сначала заметили 4-метровый астероид 2008 TC3 за 19 часов до столкновения, а затем два месяца спустя обнаружили его фрагменты в Нубийской пустыне на севере Судана. 2008 TC3 стал первым астероидом, который был задокументирован до и после удара

К сожалению, близкое прохождение астероида VT4 2020, похоже, осталось незамеченным: сближение произошло в 17:20 по всемирному времени в пятницу 13 ноября над южной частью Тихого океана возле островов Питкэрн. VT4 2020 можно было бы увидеть как «звезду» 3-й величины к югу от Тасмании в предрассветном небе, если бы за ней наблюдал какой-либо человек с острова или моряк на вахте.

Никакие спутники (включая МКС, которая в то время находилась над Южной Атлантикой) не пострадали от прохождения VT4 2020 года, хотя он определенно прошел через сферу геостационарных спутников и задел кольцо низкой околоземной орбиты.

Если бы он упал на Землю, VT4 2020 просто оставил бы за собой усыпанное метеоритами поле. К примеру, астероид, упавший в Челябинске в 2013 году, имел 20 метров в поперечнике.

VT4 2020 в следующий раз посетит Землю 13 ноября 2052 года, но пролетит на расстоянии более 2 млн км. Рекорд VT4 2020 года будет трудно превзойти, но 2020 год еще далек от завершения.

Ранее НВ писал, что Дэвид Толен, астроном из Гавайского университета, обнаружил, что астероид Апофис, получивший имя в честь египетского бога хаоса, ускоряется. Это ускорение меняет орбиту астероида и приближает ее к орбите Земли.

Астероид Апофис был впервые замечен астрономами еще в 2004 году. Вскоре после этого исследователи установили его орбитальный путь и обнаружили, что астероид шириной 340 метров пройдет близко к Земле в 2029 году и снова в 2068 году. Дальнейшие исследования показали, что вероятность столкновения астероида с Землей крайне мала.

Совсем недавно Толен и его команда отметили, что более ранние исследователи не учли эффект Ярковского, в результате которого солнце светит только на одну сторону астероида. Когда тепло излучается от астероида, небольшое количество энергии заставляет небесное тело слегка повернуться.

Толен и его команда подсчитали, что эффект Ярковского сдвигает Апофис в сторону настолько, что заставляет его дрейфовать примерно на 170 метров в год. Затем они применили эти знания к прогнозированной орбите Апофиса, и обнаружили, что орбита астероида меняется и небесное тело приближается к Земле.